La lecture

La lecture de livres ne se contente pas de remplir votre tête de connaissances, elle la nourrit, et voici les avantages que vous pouvez en retirer.

Vous pouvez prendre des suppléments d'huile de poisson ou manger beaucoup de curcuma. Vous pouvez investir dans un cours de langue, des jeux de lettres ou quelques heures d'exercice chaque semaine. Il existe d'innombrables méthodes pour (prétendument) améliorer votre mémoire et votre fonctionnement cognitif avec des exercices d'entraînement cérébral. Mais l'un des moyens les moins chers, les plus simples et les plus éprouvés d'aiguiser votre cerveau est juste devant votre visage. C'est la lecture.

Le fait que la lecture soit bonne pour votre cerveau n’est pas surprenant. Il y a une raison pour laquelle les parents sont toujours sur l’étui de leurs enfants pour poser l’appareil et prendre un bon livre. Mais il y a quelque chose d'étonnant dans la façon dont une activité aussi ordinaire peut améliorer votre cerveau de tant de façons. (De plus, voici quelques exercices matinaux pour garder votre cerveau en forme.)

La lecture aide le cerveau à travailler plus fort et mieux

L'impact le plus fondamental se produit dans la zone associée à la réception du langage, le cortex temporal gauche. Le traitement du matériel écrit - des lettres aux mots en passant par les phrases et les histoires elles-mêmes - attire l'attention des neurones alors qu'ils commencent le travail de transmission de toutes ces informations. Cela se produit également lorsque nous traitons le langage parlé, mais la nature même de la lecture encourage le cerveau à travailler plus fort et mieux. «En règle générale, lorsque vous lisez, vous avez plus de temps pour réfléchir», déclare Maryanne Wolf, EdD, directrice du Centre UCLA pour la dyslexie, les apprenants diversifiés et la justice sociale. «La lecture vous offre un bouton de pause unique pour la compréhension et la perspicacité. Dans l'ensemble, avec le langage oral, lorsque vous regardez un film ou écoutez une cassette, vous n'appuyez pas sur pause. » (Ce sont les signes que votre cerveau vieillit plus vite que vous.)

Et les avantages de la lecture se poursuivent longtemps après que vous ayez posé ce grand livre. Une étude de 2013 publiée dans la revue Brain Connectivity a révélé que certains de ces avantages associés à la lecture persistaient pendant cinq jours. «Nous appelons cela une activité d'ombre, presque comme une mémoire musculaire», explique Gregory Berns, PhD, auteur principal de l'étude et directeur du Center for Neuropolicy de l'Université Emory à Atlanta.

Les avantages continuent longtemps après que vous ayez déposé ce livre.

La lecture dynamise le cerveau

OK, dites-vous, il n’est guère surprenant que la partie linguistique du cerveau s’entraîne à la lecture. Mais la lecture dynamise également la région responsable de l'activité motrice, le sulcus central. C’est parce que le cerveau est un acteur de théâtre très exubérant. Lorsqu'il lit une activité physique, les neurones qui contrôlent cette activité sont également occupés. Vous ne montez peut-être pas à cheval lorsque vous lisez Seabiscuit, mais votre cerveau agit comme si c'était le cas. (Vérifiez également les habitudes qui améliorent le mieux votre mémoire.)

Toutes les lectures ne sont pas égales

Il est important de noter que toutes les lectures ne sont pas égales. Les résultats préliminaires d'une série d'expériences menées à l'Université de Stanford indiquent que la lecture littéraire attentive, en particulier, donne à votre cerveau un entraînement. Les IRM de personnes qui sont profondément dans un roman de Jane Austen ont montré une augmentation du flux sanguin vers les zones du cerveau qui contrôlent à la fois les fonctions cognitives et exécutives. Ceci est comparé aux effets très limités observés chez les participants qui ont parcouru un paragraphe avec désinvolture dans une librairie. (Pour en savoir plus sur le cerveau, consultez ces faits qui vous épateront.)

Lecture avec dyslexie

Si vous (ou quelqu'un que vous connaissez) avez de la difficulté à lire ou même souffrez de dyslexie, vous pouvez toujours profiter des avantages de la lecture. Dans une étude précédente publiée dans la revue Neuron, les chercheurs ont découvert que 100 heures de cours de rattrapage de lecture amélioraient la qualité de la substance blanche du cerveau chez les enfants âgés de 8 à 10 ans qui étaient des lecteurs inférieurs à la moyenne. La matière blanche fait référence au tissu qui transporte les signaux entre les zones de matière grise. C'est là que se déroule le traitement des informations. Conclusion des chercheurs: le cerveau de ces enfants avait commencé à se recâbler de manière à bénéficier à l’ensemble du cerveau, pas seulement au cortex temporal centré sur la lecture.

Les effets de la lecture sur un écran

La capacité de lire attentivement est quelque chose qui a de la valeur. Dans son nouveau livre, Reader, Come Home, Wolf note que même elle, en tant que personne qui lit pour gagner sa vie, a trouvé sa capacité à se concentrer sur le mot écrit s'estompant à mesure que ce que nous lisons est davantage sur un écran. «Malheureusement, cette forme de lecture est rarement continue, soutenue ou concentrée», écrit-elle. Cela met en place un cercle vicieux. Sans l'exercice soutenu de nos «muscles» de lecture, le cerveau perd sa capacité à contrôler les processus complexes qui nous permettent de lire profondément.